アーモンド郷土菓子ツアー
アマレッティ/チャルダ/ビスコッティ

初春になると、トスカーナの田舎にはアーモンドの花があちらこちらで咲きます。春の訪れをもたらすアーモンドの花は美しいだけでなく、その仁は昔から郷土菓子の材料としても使用されてきました。アーモンド郷土菓子ツアーは、アーモンドを使用した伝統的な郷土菓子アマレッティ、チャルダ、ビスコッティのお店を巡ります。

フィレンツェから車で約1時間、ツアーはまず葡萄畑、オリーブ林、糸杉とトスカーナらしい風景が広がる小さな村カルミニャーノを訪れます。人口1万55人ほどの小さな村カルミニャーノには、アーモンドの粉を使って作ったアマレッティという一口サイズのお菓子があります。カルミニャーノには中世の時代から菓子組合が存在していましたが、今も地元の人に愛されるカルミニャーノのアマレッティ(Amaretti di Carmignano)は、この土地で三代続く菓子屋が19世紀末に考案したレシピから作られています。マジパンに似た味がする柔らかいお菓子です。アマレッティのほかにも、美味しそうな焼き菓子が並びます。

カルミニャーノは、約300年前にイタリアで一番初めにワインの美味しい地区としてメディチ家に認定された歴史を持ち、古くからワイン用葡萄、オリーブなど、農業の盛んな土地として知られてきました。またメディチ家がカルミニャーノ周辺の4千ヘクタールの土地を狩りの領域としてして指定したことでも有名です。大量生産ではない手作りの美味しさのあるアマレッティに、美しい田園風景と、そしてカルミニャーノ乾燥イチジクでも有名なのです。8月頃からイチジクを収穫し、乾燥させます。10月中旬には乾燥イチジクが商品として販売開始されます。寒い時期、主にクリスマスに食べられ、翌年の春ごろまでが販売期間となります。季節であれば、村で乾燥イチジク購入できます。またご希望で乾燥イチジクの生産も見学していただけます。

次に向かうのは、モンテカティーニ・テルメです。テルメという名前が示す通り温泉で有名な町です。入浴するプール式浴槽もありますが、飲泉でも知られています。

小さな、しかし名湯として知られる温泉の町にアーモンドを使用したチャルダを売るお店があります。チャルダとは円盤型をしたウェハーです。1936年に生まれたモンテカティーニのチャルダは、見た目は炭酸せんべいに似ています。モンテカティーニ・テルメは有数の温泉地ですから水質も独特ですが、モンテカティーニのチャルダは温泉水を使用しているのが特徴ではありません。ほんのりとした上品な甘さに美味しさの秘訣があるのです。薄いウェハーの間に挟まれたアーモンドが美味しさを引き立て意外な驚きです。

昼食は、ピストイアの町でご自由に召し上がっていただきます。

ピストイア県はアペニン山脈を含む地帯ですので、アペニン山脈で採れる小粒のブルーベリーが知られています。ブルーベリーのジャム、リキュールなどの商品があります。またソラーナの白豆もI.G.P(保護指定地域表示)でありスローフード認定食品です。

また芸術作品も事欠きません。ピストイアの聖アンドレア教会には、ジョヴァンニ・ピサーノによる生き生きした表情がルネッサンスの始まりを感じさせる素晴らしい説教台があります。

食後は、プラートを訪れます。フィレンツェのお隣の町、繊維の町としても有名なプラートは皮付きアーモンドの粒が入ったビスコッティ・ディ・プラートで有名です。

プラートは昔から商人の町として発達しました。中世の商人は覚書を多く残しましたが、その中でももっとも充実した資料が残っているのは、14世紀のプラートの商人フランチェスコ・ダティーニのもので、彼の家が小さな博物館として残っています。

プラートの商人といえば、12世紀に生きたミケーレ・ダゴマーリもプラートにとっては重要な人物です。彼は巡礼の旅先エルサレルで結婚し、妻の持参品として故郷へ持ち帰ったのが聖遺物『聖母の腰帯』です。現在、聖遺物はプラートのドゥオモに大切に保管され、年に5回だけミケロッツィとドナテッロの手による外部に設置された素晴らしい説教台からお披露目されます。ドゥオモにはまた、フィリッポ・リッピの素晴らしいフレスコ画があります。

プラート周辺には多くのビスコッティ屋が存在し、柔らかめ・硬めなど、それぞれの特徴のあるビスコッティを作っています。その中でも特に有名なのがアントニオ・マッテイ社です。

プラートにはビスコッティ以外にも、ペスケ・ディ・プラートと呼ばれる桃の形をした洋酒を使ったお菓子があります。プラートで一番美味しいお菓子屋で伝統的なお菓子ペルケ・ディ・プラートを試してください。中に入ったクリームが絶品です。

以上の全行程を、市認定ハイヤーNCC(運転手付き専用車)のメルセデス・ベンツにて、ライセンスツアーガイドであるeasyfirenze.com代表市川朋子がご案内致します。

ツアー料金(1名様/税込)

参加人数ドライバーのみ日本人ガイド同行
1名様340ユーロ400ユーロ
2名様170ユーロ200ユーロ
3名様120ユーロ140ユーロ
4名様95ユーロ110ユーロ
5名様80ユーロ90ユーロ
6名様70ユーロ80ユーロ
7名様65ユーロ
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